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  현연 [ E-mail ]
  앞으로는 수학이 뜬다
  

수학의 가치

지금은 금방 새로운 지식이 출연하니까 뭘 많이 안다는 게 큰 의미가 없어요. 지식의 유효기간이 짧습니다. 뭘 전공해서 1∼2년 써먹으면 새로운 지식이 출현하면서 무용지물이 됩니다. 무엇을 얼마나 배워서 사회로 오느냐보다 추세와 흐름을 파악하고 그걸 빨리 배울 수 있느냐가 중요한 시대가 됐습니다. 이젠 논리적으로 사고하고 생각을 전개하는 능력이 있는 사람을 요구하는 시대가 됐어요. 수학은 사실 공식을 외우는 것이 아니고 논리적으로 생각을 전개하고 결론을 이끄는 능력을 가르치는 것입니다. 그런 의미에서 수학이 역사상 가장 중요한 시대가 됐습니다.

 수학은 수학자나 과학자, 공학자가 꿈인 아이들만 해야 하는 게 아니고 경제학, 경영학, 사회학 등을 공부할 아이들도 배워야 합니다. 요즘엔 심지어 정치학에서도 수학이 필요합니다. 정치평론가들이 선거 결과를 예측하지만 틀리기 일쑤잖아요. 지난번 미국 대선 때 투표 1개월 전에 50개 주별 결과를 한 개 예외 없이 다 맞힌 사람이 있어요. 이 정도는 좌판 깔아도 되는 수준인데, 그게 네이트 실버라는 통계학자였어요. 빅 데이터를 이용한 건데, 사람들의 수입·직업·취미·소비패턴 등을 담은 방대한 데이터를 모아 선거 결과를 한 달 전에 정확히 예측했어요. 지금은 마케팅도 빅 데이터를 활용해 하잖아요.

 

옛날엔 한 종류의 카탈로그를 만들어 사람들에게 보냈는데 지금은 다양하게 만들어 놓고 연령, 구매 이력 등 사람들 스타일에 맞춰 보내주잖아요. 온라인 영화서비스 업체 넷 플릭스와 세계적 패션브랜드인 자라가 양해각서(MOU)를 맺어 그런 통계 정보를 공유해요. 넷 플릭스에서 어떤 영화를 보는 사람들이 어떤 옷을 산다는, 이런 정보를 공유하며 빅 데이터를 영업에 활용하는 회사를 다른 회사들이 어떻게 따라가겠냐고요.

 지금은 각계에 수학자들에 대한 수요가 많아요. 할리우드에도 엄청나게 많은 수학자들이 일하고 있어요. 1000명이 넘을지도 몰라요. 애니메이션, 특수효과 등에서 말이죠. 론 페드큐 스탠퍼드대 수학과 교수가 아카데미 특수효과상을 받았어요. 영화 ‘캐리비안의 해적'에서 물이 배로 막 넘어오는 장면이 있는데, 기름이나 물 같은 유체의 움직임을 다루는 방정식(navier-stokes)을 이용한 거예요. 처음에 물의 모양이 이랬는데 1초 뒤에는, 2초 뒤에는 어떻게 될까, 이걸 방정식에 대입해서 풀면 좍좍 나와요. 그림을 아무리 잘 그려도 이 방정식으로 하는 거보다 정확하지 않아요. 여기에 할리우드 감독들이 놀란 거예요.

 사실 스티브 잡스를 살린 것은 픽사라는 애니메이션 제작사였어요. 잡스가 애플에서 쫓겨나서 들고 나온 돈으로 넥스트라는 컴퓨터회사와 픽사를 만들었는데, 넥스트가 망했어요. 그런데 잡스가 픽사에 수학자를 대거 고용했어요. 그림을 사람 손으로 그리는 게 아니라 방정식으로 표현하는 것을 연구했거든요. 감독이 어느 장면에서 그림을 확대하라고 하면 10초짜리 장면 하나 새로 만들려고 그림을 수백 장 다시 그려야 되잖아요. 그럼 날 새는 거죠. 그런데 그림을 방정식으로 표현하고 나니 옛날처럼 그림을 다시 그리는 게 아니라 수식으로 표현된 것에서 매개체만 바꿔 주면 돼요. 그래서 픽사가 ‘토이 스토리'를 만들어서 완전히 떴어요. 픽사가 이어서 만든 ‘벅스 라이프'도 히트치고, 이게 다 디즈니 영화였거든요. 디즈니가 픽사에 그리는 부분만 외주를 줬는데, 돈이 많이 들잖아요. 그래서 디즈니가 픽사를 샀죠.” 

[인쇄하기] 2014-09-11 23:27:59

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